为什么要制作可折叠智能手机这么难

  智能手机制造商需要一些东西来改变市场,很多人认为可折叠手机可能是下一个重要的事情。

  增量变化未能产生过去智能手机发布的预期和兴奋,这导致苹果和三星等公司的销售停滞不前,因为人们持有更长时间的手机。

  因此,现在一些科技制造商正在制造豪华可折叠智能手机,比他们的祖先翻盖手机更先进,可以展现成平板电脑。

  但是,从概念到工作设备的折叠屏幕已被证明是一项巨大的工程挑战。

  三星以其近2,000美元的Galaxy Fold而备受瞩目。几位早期使用该设备的记者发现有缺陷的铰链,并且在取下Fold的保护膜后屏幕破裂。 三星通过推迟 4月推出该设备作出回应,并且尚未公布新的发货日期。

  曾计划购买价值2,600美元可折叠智能手机的华为本月早些时候宣布推迟发布。它现在计划在9月发布Mate X.

  与此同时,Apple (AAPL)已经为可折叠设备申请了多项专利,但尚未公布设备计划。

为什么要制作可折叠智能手机这么难

  Creative Strategies的分析师Ben Bajarin表示,可折叠屏幕创造了“一系列非常具有挑战性的材料科学问题。”

  这些包括制造有机发光二极管(OLED),使得像素能够弯曲而不会降低并产生不会导致屏幕弹出的铰链。还有一个挑战是如何处理电池以及它是否应该与屏幕一起弯曲。

  然而,最大的挑战是屏幕本身。

  三星 (SSNLF) 和华为都使用塑料聚合物制成的保护屏。塑料聚合物具有足够的柔韧性以便弯曲,但它们不如玻璃耐用并且容易划伤。阿尔弗雷德大学(Alfred University)玻璃科学教授威廉·拉克斯(William LaCourse)表示,塑料也可以起泡,因为它们可以变形而不会断裂,因此它们可以起皱。

  塑料聚合物可以更快地制造折叠装置,但长期解决方案是玻璃,其更耐用。玻璃只能在高于1100华氏度的温度下永久变形。

  “超薄玻璃的组合,低于人类头发的厚度,以及非常高的强度使得玻璃可以弯曲,扭曲等而不会断裂,”LaCourse告诉CNN Business。“它不会像美元钞票一样折叠,但你可以将它折叠在一根金属棒上,你可以一遍又一遍地做它,它仍会恢复平整[没有]折痕。”

  智能手机屏幕通常由玻璃制成,其非常坚固且柔韧。根据LaCourse的说法,问题是它尚未达到可以折叠的程度。

  他预测,根据他在玻璃制造中所取得的进步,可以在未来一两年内推出带折叠玻璃屏幕的设备。

  理想的可折叠屏幕需要足够厚,以便超强但足够薄,可以灵活地重复折叠而不需要很大的力量。

  “玻璃越厚,弯曲区域的力就越大,当然,弯曲它所需的力就越大,”LaCourse说。

  康宁是世界上最大的玻璃制造商之一,他创造并生产大猩猩玻璃,包括苹果在内的多家智能手机制造商都在使用。(2017年,Apple投资2亿美元用于支持康宁玻璃生产方法的创新。)

  康宁的一位发言人证实,它正在努力创造一种超薄耐用的玻璃,可用作弯曲设备展示的一部分。该公司表示,它已经成功测试了一系列厚度。

  康宁发言人告诉美国有线电视新闻网(CNN Business),“这种发展玻璃可以在不损坏的情况下弯曲数十万次,同时保持其平整度,而替代材料可以在大约100,000次弯曲时开始变形。” “此外,康宁的发展玻璃可以在长时间内实现静态弯曲,而替代材料在长时间后容易产生折痕。”

  据LaCourse称,康宁负责多项创新,包括超高强度厚玻璃,超薄玻璃和玻璃,这些玻璃足够灵活,可以像萨兰包装一样以卷的形式出售。例如,大猩猩玻璃可能很薄,但它 可能比钢更坚固。

  “该技术正在被推向新的水平......但仍然有限制,”LaCourse说。

  他指出,玻璃是一种脆性固体,这意味着表面划痕等微小缺陷会在压力下繁殖。玻璃越厚,弯曲或折叠时产生的压力就越大,因此可能产生的瑕疵就越多。用于智能手机屏幕的较薄玻璃更容易弯曲,这意味着更少的压力和更少的瑕疵。

  据LaCourse称,即使是超薄玻璃也不能像美元钞票一样平整。它仍然比塑料更具优势。如果它放置在可以作为中心轴的金属杆周围,薄玻璃可以反复折叠,它仍然可以恢复平整而不会折痕。

  LaCourse表示,即使大猩猩玻璃也有局限性,因为它的表面可能有微小的裂缝。然而,它仍然是屏幕的理想选择,因为玻璃被紧紧挤在一起,裂缝被挤在一起,变得非常难以打开。

  第一代折叠式智能手机可能即将推出,但完美性仍然遥遥无期。


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