抛弃燃煤,转而使用燃煤电厂将为美国节省大量水-转向可再生能源,以及更多

  杜克大学的一个研究小组报告说,减少煤炭的使用可以大大减少用水量。 
    在美国,从煤炭到天然气和可再生能源的逐步过渡极大地减少了能源行业中的用水。此外,在水力压裂和页岩气生产增加了用水量的时期内,已经看到了节水和取水方面的总体节约。

抛弃燃煤,转而使用燃煤电厂将为美国节省大量水-转向可再生能源,以及更多

  水少

  “尽管大多数注意力都集中在从燃煤转换对气候和空气质量的好处上,但这项新研究表明,向天然气的转换,甚至向可再生能源的转换,已经节省了数十亿加仑的水, ”杜克大学尼古拉斯环境学院地球化学和水质教授Avner Vengosh说道。

  该研究小组估计,用天然气而不是煤炭生产的每兆瓦电力,能源行业从环境(河流和地下水)中抽取的水减少了10,500加仑。该小组表示,这相当于一个典型的美国家庭需要100天的供水。同时,用水量(发电厂使用的水,但没有返回到环境)每兆瓦减少260加仑。

  如果这些数字保持稳定,并且在未来十年内煤被页岩气等燃料逐步淘汰的情况下,研究小组估计,到2030年,能源行业每年将节水多达4830亿立方米。如果今天所有的燃煤电厂都改用天然气,那么每年的节余将达到122500亿加仑。这是美国工业每年用水量的两倍半以上。

  那么节省的钱从何而来呢?研究小组解释说,煤矿开采和压裂用水消耗的水量大致相同,但天然气发电厂消耗的水量比燃煤电厂少得多。差异主要来自其冷却系统。Vengosh解释说,由于当今美国约40%的用水量都用于冷却热电厂,因此,单个的减少就可以节省大量的总成本。

  他说:“用于冷却热电厂的水量超过了其在电力部门的所有其他用途,包括用于煤矿开采,洗煤,矿石和天然气运输,钻探和压裂。”

  但是,与天然气和煤炭相比,太阳能和风能几乎不用水。研究表明,这些可再生资源的水强度(即整个生命周期的总用水量)仅为煤炭或天然气的1%至2%(以每千瓦发电量的用水量来衡量)。换句话说,向太阳能和风能的重大转变将消除美国“大部分”的取水量和能源消耗量

  2015年,天然气已超过煤炭,成为美国发电的主要化石燃料,这主要是由于非常规页岩气勘探(压裂)的兴起。它在2018年占美国电力的35.1%,而风能和太阳能分别占6.5%和2.3%。燃煤电厂在2018年发电量占美国电力的27.4%。

  《环境研究快报》上发表了论文“与美国电力部门从煤炭到天然气的转换相关的用水减少量化”。


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