尽管有特朗普的承诺,但美国的煤炭力量正在逐渐消失

  唐纳德·特朗普总统(Donald Trump)曾承诺要提振煤炭行业,但是这在经济上几乎没有什么意义:美国的燃煤电厂正在关闭并解雇工人,因为他们无法承受天然气和可再生能源带来的较低成本。

尽管有特朗普的承诺,但美国的煤炭力量正在逐渐消失

  纳瓦霍(Navajo)发电站和布鲁斯·曼菲尔德(Bruce Manfield)电站是今年关闭的一长串燃煤电厂中最新的一座。仅这两个电厂的数量就代表了2015年燃煤电厂关闭所产生的全部减排量,这是创纪录的一年,当时有15GW的电厂在美国关门。

  这两家工厂是美国温室气体排放的重要贡献者。位于亚利桑那州的那瓦伙族人站经过两年的搜寻后没有发现任何买家,因此被迫关闭。该工厂释放了2000万吨二氧化碳,代表超过300万辆汽车。同时,布鲁斯·曼菲尔德车站是宾夕法尼亚州最大的车站,已经运行了40年。

  “您会注意到,随着时间的推移,退役植物的平均规模在增加。荣鼎集团电力部门分析负责人约翰·拉森(John Larsen)说。“一旦您清除了所有旧的低效材料,顺理成章的话,下一波浪将会更大,并对气候产生更多影响。”

  美国的煤炭行业受到电力需求下降,客户偏爱低碳能源以及来自其他能源(例如太阳能和风能)的更多竞争的影响。根据美国能源信息署(EIA)的数据,自2000年以来,煤炭的使用量一直在下降。

  根据EIA的数据,电力公司将在今年完成退役或转换成超过10.6兆瓦燃煤电厂的天然气。到年底,煤炭将仅占美国能源结构的25%,而天然气正在上升,将占能源结构的40%,预计将继续增长。

  特朗普为避免这种趋势付出了很多努力。他用新的《负担得起的清洁能源规则》取代了《清洁能源计划》,该规则赋予各州更大的灵活性以保持燃煤电厂的运转。但这并没有太大改变,因为经济学正在青睐其他能源。

  根据金融咨询公司Lazard的分析,煤电的成本在每兆瓦时60至143美元之间。同时,由于采用了新技术,天然气的价格要便宜得多,目前每兆瓦时在41至74美元之间。风是最便宜的,在$ 29到$ 56。

  在所有州中,怀俄明州是受影响最严重的州,是该州的主要煤炭生产国。需求正在下降,两家煤矿公司(Cloud Peak和Blackjewel)已经申请破产保护,每家公司都裁员600多名。

  气候因素

  在过去的十年中,煤炭一直是全球增长最快的能源。从2001年到2010年,煤炭消耗量增长了45%。这也意味着人类历史上人为温室气体排放量的最高增长。

  全球变暖是煤炭最重要的影响之一。从化学上讲,煤主要由碳形成。燃烧时,它与氧气反应生成二氧化碳。二氧化碳占全球人为排放量的76%。

  尽管现在在美国的地位较低,但煤炭仍然是该厂最重要的电力来源。如今,大多数煤炭发电都发生在亚洲,在过去的十年中,亚洲已经开设了多家电厂。

  自前工业化时代以来,地球上的温度升高了大约一摄氏度。根据国际能源署(EIA)的数据,煤炭是造成这种增长的0.3摄氏度的原因。


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