让我们来认识一下太阳系中最小的矮行星——卫卫

  大约在20亿年前,两个大型岩石体在主要的小行星带中相互撞击,该区域位于火星和木星的轨道之间,由各种大小的岩石碎片组成。撞击器的直径从75到150公里不等,其撞击的物体至少大4倍。天文学家很早就知道了这种影响,因为它在主要小行星带中形成了整个小行星家族,该小行星带由天体Hygiea和具有类似轨道的近7,000个较小的小行星组成。

让我们来认识一下太阳系中最小的矮行星——卫卫

  自从1849年意大利天文学家Annibale de Gasparis发现Hygiea以来,它就一直被视为小行星 。它的直径刚刚超过430公里,是小行星主带中的第四大物体。位于智利并由欧洲南方天文台操作的甚大望远镜(VLT)获得的新观测结果表明,Hygiea也是圆形的。

  根据目前的科学分类,确定Hygiea的形状对其轨道或行为没有任何实际意义,但足以将Hygiea从小行星推进到矮行星。

  太阳系天体必须满足四个条件才能被分类为矮行星:它们必须绕太阳公转,不能是绕着另一个天体运行的卫星,不能足够重以使其与其他天体脱离轨道,并且必须具有圆形形状。自己的引力。

  满足所有的要求,使健神星在太阳系最小的一颗矮行星,研究人员在报告 天文宇宙,采取从位置 谷神星,其中有一个直径950公里。冥王星是最大的矮行星,直径为2400公里。作为参考,我们自己的月球直径为3,474公里,比任何矮行星都要大。

  SPHERE的观察

  这些新观测得益于一种新仪器,即光谱-高对比度系外行星研究仪器(SPHERE),该仪器于2014年安装在构成VLT的四个8.2米单筒望远镜之一上。SPHERE旨在检测和研究围绕附近恒星运行的新的巨型系外行星,但正如本研究表明的那样,它还可以用于以前所未有的分辨率观察太阳系中的小物体。

  “ SPHERE的革命在于它可以在望远镜的折射极限下工作,” 法国马赛天体物理学实验室的天文学家,这项新研究的第一作者皮埃尔·韦尔纳扎说 。“ SPHERE和VLT的组合目前是世界上功能最强大的成像系统。之前只有几像素的物体才真正可见,而且由于这种改进,我们可以看到只有30公里长的陨石坑,并且可以从地面进行地质作业。”

  研究小组还表明,Hygiea的旋转周期为13.8小时,是之前接受值的一半。

  麻省理工学院的行星科学家理查德·宾泽尔(Richard Binzel)说:“这是一项坚实的工作,展示了我们以前认为只有从太空才能实现的惊人的地球能力 。” “它结合了大望远镜光圈,巧妙的光学设计和高速计算功能,可以抵消地球大气的模糊影响,就像消除噪音的耳机如何在机场的喧嚣中传递清晰的声音一样。”

  光滑的表面展现了暴力的过去

  Vernazza说,真正令人惊讶的是Hygiea的表面光滑,没有大的撞击迹象。研究人员期望找到某种大型撞击盆地,就像小行星维斯塔(Vesta)的情况一样,该小行星 对它的南极具有巨大的冲击力。Vesta还拥有自己的小行星家族,尽管比Hygiea的小。

  根据这项新研究,Hygiea的光滑表面揭示出产生Hygiea的冲击力是如此之大,以至于它彻底粉碎了其母体。然后碎片再次聚结,呈圆形,然后将一小部分物质射出,形成Hygiea的小行星家族。

  韦尔纳扎说:“大部分物质被重新吸收以形成卫生型,并且重新吸收的身体在数小时内表现为液体,这就是它获得大致球形的形状的原因。”

  为了检验这个假设,研究小组创建了一系列计算机模拟,显示出最可能的情况涉及直径在75至150公里之间的快速移动撞击器,整个过程可能只需要几个小时即可完成。

  随着望远镜的不断改进以及天文学家能够观察到更远的物体,矮行星的数量肯定会增加。韦尔纳扎说:“跨海王星天体中有很多候选物,据我们所知,有超过一百个直径在400公里以上的天体,可以肯定的是,这些天体中的大多数将大致呈球形。” 为了能够获得对这些物体的直接成像观察,这与VLT对Hygiea所做的等同,天文学家将不得不等到下一代30至40米望远镜在下一个十年中的某个时候可用。

  宾泽尔说:“我们仍处于探索太阳系的侦察阶段。”


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