研究表明,一些树木使干旱变得更糟

  6月25日-新的分析表明,一些树木使干旱条件恶化。

  树木和植被的丧失会对生态健康产生各种负面影响。通常,树木和植被有助于减轻极端天气造成的破坏。但是新的研究表明植被对天气条件的影响取决于所涉植被的生理学。

  根据本周发表在PNAS期刊上的一项新研究统计,一些树种使用珍贵的土壤水来冷却自己,使干旱条件恶化。

研究表明,一些树木使干旱变得更糟

  “我们证明植物的实际生理学很重要,”犹他大学的生物学家William Anderegg 在新闻发布会上说。“树木如何吸收,运输和蒸发水会影响社会上重要的极端事件,如严重的干旱,可能影响人们和城市。”

  Anderegg以前的研究主要集中在森林的构成和优势种的生理学如何处理潮湿和干燥的条件。相反,最新研究的重点是不同的树木特性如何影响干旱本身。

  “我们已经知道很长一段时间植物会影响大气并影响天气,”Anderegg说。

  天气在很大程度上取决于低层大气中水和热的运动,树木和森林将水从土壤中吸出并呼吸到空气中,可对这些模式产生巨大影响。

  从茂密的雨林中将水蒸发到空气中可以启动降水。当大部分森林被砍伐时,干旱条件可以顺风增殖。森林和树木以及气候和天气之间的联系解释了为什么西海岸的森林健康可以影响东海岸的森林健康,反之亦然。

  对于这项新研究统计,Anderegg和他的同事们研究了世界各地40个地点的森林特征和天气条件之间的相互作用。仪器记录了每个站点的热量,水和碳的运动。科学家们还研究了每个地点仪器周围树种的多样性。

  科学家分析了数据,以分离与干旱条件加剧相关的树木性状。研究人员发现,叶片气体交换和水运的比率最高的树木往往会使干旱变得更糟。

  能够更快地移动天然气和水的树木擅长保持凉爽,但它们的天赋是以土壤水储备为代价的。

  “你最终会达到这些条件,这些条件比这些植物更热,更干燥,而不是其他植物,”Anderegg说。

  干旱常见的地方往往容纳大量耐旱物种,但在某些地方,具有水密集性状的树木 - 如地中海的橡树 - 会加剧干旱条件,使生活更加困难,减少干旱 - 抗性物种。

  “如果不考虑植物的这种关键生理机能,就会让我们对气候变化对许多地区干旱意味着什么产生不太准确的预测,”Anderegg说。“仅仅因为我们今年在美国和犹他州有一个良好的水年,并没有让我们摆脱困境。我们需要记住,我们将来会看到更多的干旱。”


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