尼安德特人的灭绝可能是由近亲繁殖和人口统计问题造成的,而不是现代人。

  新的研究表明,人口稀少和近亲繁殖可能使尼安德特人灭绝。

  尼安德特人在大约40,000年前的某个时候消失了,大约是在现代人类开始进入欧洲和近东的同时。由于时机原因,通常认为现代人帮助使我们的远古亲戚灭绝,但这一理论至今尚未得到证实或证实。

尼安德特人的灭绝可能是由近亲繁殖和人口统计问题造成的,而不是现代人。

  一项新研究研究了尼安德特人群体的种群动态,以期了解他们的灭绝情况。通过使用人口统计学模型,研究小组试图确定内部因素是否有助于使尼安德特人脱离历史,以及他们是否会在没有现代人类“帮助”的情况下自行崩溃。

  该论文摘要写道:“我们的结果表明,尼安德特人的消失可能仅存在于其人口的很小一部分中。” “即使他们在认知,社会和文化特征上与现代人类相同,甚至在没有种间竞争的情况下,尼安德特人也面临着相当大的灭绝风险。”

  该团队使用今天的猎人-采集者数据作为其建模工作的指南。在观察了这些群体的运作方式之后,该团队为各种初始规模的尼安德特人群体开发了人口模型:50、100、500、1,000和5,000个人。

  然后,研究小组将近交的影响,Allee的影响(人口数量减少对个人的身体状况产生不利影响)和随机的人口波动(由出生,死亡和性别比例的变化引起的)混合在一起进入了模拟的社会,并观察了结果。他们想要确定的是,这些因素是否足以使社区在10,000年的时间内灭绝。

  仅近亲繁殖就不足以驱使大多数尼安德特人灭绝。研究小组指出,这只会导致为该研究建模的最小人口崩溃。但是,当在特定年份内减少了25%的尼安德特人女性的分娩时,Allee效应可能会导致多达1000个个体的灭绝(该团队报告说,这是当今猎人与采集者社会中常见的出生率。当这三个因素都存在时)在一起(近亲繁殖+ Allee效应+人口波动),该研究中建模的所有种群都在10,000年内消失了。

  基于计算机模型(计算机模型本身是基于现代人类狩猎者和采集者)的,这意味着应该对结果进行细化。该团队报告说,尽管这些模型不能解决所有问题,但它们确实使我们对尼安德特人当时的情况有了一个大致的了解。

  现代人类的入侵有可能以促进近交和随后的Allee效应的方式影响了尼安德特人,这显然不能被模型所解释。然而,根据调查结果,即使在没有现代人类的情况下,尼安德特人也由于其人口问题而走向灭绝。


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