地球上有多少物种?这个是一个棘手的问题

  最近的研究估计有870万,知道地球上有多少物种是科学家最重要的问题之一,但也是最难回答的问题之一。

  迄今已确定总共130万种物种,但更多的物种生活在这个星球上。

地球上有多少物种?这个是一个棘手的问题

  目前的估计范围从地球上高达1万亿种,到低至530万种。一个巨大的差异,实际上始于生物学家对物种这个术语的实际意义的分歧 - 至少有50个定义可供选择。

  传统的定义是,如果两种生物可以杂交并产生可育的后代,则它们属于同一物种。但这已经受到挑战,因为这个概念不能用于定义无性生物,也忽略了我们认为不同物种可以杂交的许多生物。

  与此同时,研究人员迄今无法统计地球上的所有生命形式。大量生活在人类无法进入的地方,科学家所做的就是寻找生物多样性的模式,并尝试估计物种的总数。

  早在1980年,美国昆虫学家特里·欧文(Terry Erwin)做了最早的研究之一。他将杀虫剂喷洒在树冠上,1200种甲虫落到地上。他总结说,地球上有3000万种物种,假设每种树种的甲虫数量相似,甲虫占昆虫总数的40%左右。

  但这个数字一再受到挑战,后来估计数字低于1000万。2011年,科学家使用了一种技术,该技术基于每个生物分类水平的物种数量模式,得出的预测值低得多,约为870万种。

  “知道这个星球上有多少种植物和动物是绝对的根本,” 英国牛津大学的动物学家Bob May 说。“如果没有这方面的知识,我们甚至无法开始回答诸如在保持人类所依赖的生态系统服务的同时我们可以失去多少多样性等问题。”

  分类和分配

  尽管人数存在分歧,但显而易见的是,在完成物种目录之前还有很长的路要走,在面临灭绝之前不会发现所有物种的风险。

  到目前为止,科学家们已经命名并编目了130万种物种。还有多少物种需要发现,这个问题几个世纪以来就像云层一样笼罩在专家的头上。

  研究人员不断发现新物种,每年约18,000种。例如,在洛杉矶,专家们发现了30种新的天窗生活在城市公园,而在美国也发现了1400多种生活在大学生肚脐中的新细菌。

  根据Margulis和Schwartz的分类系统,主要的物种群是动物,占所有已知物种的76%。在动物中,节肢动物是种类最多的群体,约有120万种 - 其中一百万种是昆虫。

  植物占所研究物种的17%,约292,000种。这些包括四大类:被子植物(87%的物种),裸子植物(0.3%),蕨类植物(4.3%)和苔藓植物(9%)。

  变革的驱动力

  许多物种尚未被发现的事实面临着一个艰难的现实。人类活动正在导致许多人的活动减少,现在有几份报告警告在陆地和海洋中大规模物种灭绝的时代。

  农业的扩张在很大程度上是罪魁祸首,因为滥用杀虫剂导致许多检查死亡,这些检查是授粉的关键。与此同时,更多土地的使用导致大面积原始森林的破坏,从其栖息地中取代物种。

  外来物种也给生物多样性带来了困难。当一个物种被引入一个不是原生的地区时,它会与原生物种竞争空间和资源。这可能会伤害当地物种甚至取代它们,具有侵入性行为。由于这个原因,许多物种的数量已经减少。

  气候变化也是罪魁祸首。它改变了物种离开的栖息地和条件,迫使它们迁移到符合其气候模式的新地点。世界自然基金会估计,大多数物种每年必须移动1000米以保持其气候区。

  对动物进行狩猎和开发也可以在减少物种数量方面发挥重要作用,这种做法在许多国家仍然存在。外来物种的交易和收集或捕获具有所谓治疗性质的动物也会发生同样的情况,导致许多物种的衰退。

  警示标志

  在国际自然的保护(IUCN)红色名录的植物,动物和真菌物种的全球保护状况的年度报告,并评估不应该采取保护行动采取一个物种的灭绝风险。

  根据其最新的更新,全世界有超过28,000种物种受到威胁。这比2018年增加了6%,当时有26,840种物种受到威胁。

  根据物种是否符合与人口趋势,大小和结构以及地理范围相关的标准,将物种分配到八类威胁中的一类。他们被列为极度濒危,濒临灭绝或易受伤害的人。

  新报告将6,127种物种列为极度濒危物种,这意味着它们距离全球灭绝只有一步之遥。这比去年的5,826种增加了。然而,自然保护联盟表示,这可能是由于在评估物种方面做出了更多努力。

  根据这些调查结果,生物多样性和生态系统服务政府间科学政策平台(IPBES)报告在5月发现,有数百万种动植物物种面临灭绝的威胁,其中许多是数十年之内。

  “这份红色名录更新证实了最近IPBES全球生物多样性评估的结果:自然界正在以人类历史上前所未有的速度下降,”IUCN生物多样性保护组全球主任Jane Smart在一份公开声明中表示。“为了阻止这种下降,需要采取果断行动。”


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