研究人员发现,距今6600万年前的灭绝事件与海洋的pH值急剧下降同时发生,这表明海洋酸度上升。

  耶鲁大学的一项新研究证实了关于历史上最后一次大规模灭绝事件及其如何影响地球海洋的长期存在的理论,该理论还可能回答有关海洋生物最终如何恢复的问题,消灭了恐龙的小行星引发了海洋酸度的急剧上升。

研究人员发现,距今6600万年前的灭绝事件与海洋的pH值急剧下降同时发生,这表明海洋酸度上升。

  研究认为这是第一个直接证据,表明6600万年前的白垩纪-古生物灭绝事件与海洋的pH值急剧下降同时发生,这表明海洋酸度增加。

  当小行星在白垩纪末期撞击地球时,发生了白垩纪-古纪的死亡。这种影响及其后遗症杀死了地球上大约75%的动植物物种。

  “多年来,人们认为海洋的pH值会降低,因为流星撞击撞击了富含硫的岩石并导致了硫酸的淋雨,但直到现在,还没有任何直接的证据显示这种情况的发生。”主要作者迈克尔·希内汉(Michael Henehan)。

  研究人员研究了有孔虫,这是一种微小的浮游生物,可以生长方解石壳,并拥有惊人的完整化石记录,可追溯到数亿年前。对事件之前,之中和之后有孔虫化石化学成分的分析产生了大量有关海洋环境变化的数据。

  先前关于灭绝动物的研究表明,一些海洋钙化动物(一种由碳酸钙形成贝壳和骨骼的动物)在大灭绝中被不成比例地消灭了。这项新的研究表明,较高的海洋酸度可能阻止了钙化剂产生贝壳。

  根据研究人员的说法,这一点很重要,因为这些钙化剂构成了海洋食物链第一梯级的重要组成部分,为生态系统的其余部分提供了支持。

  耶鲁大学地质与地球物理学助理教授皮辛利·赫尔(Pincelli Hull)说:“我们观察到的海洋酸化很容易触发了海洋领域的大规模灭绝。”

  研究小组的硼同位素分析和建模技术可能使一些与海洋死亡有关的竞争理论和令人困惑的事实相符。例如,一种理论认为,死亡事件发生后的一段时间内,海洋基本上已经死了,正常的碳循环才刚刚停止。

  另一种流行的理论被称为“活海”,死者杀死了较大的浮游生物,通过使有机物更难沉入深海而破坏了碳循环,但使某些海洋生物得以生存。

  这项新研究消除了分歧。它说,在海洋生物开始恢复的过渡时期之后,海洋在物种生产力方面出现了重大的初始损失,高达50%。

  希内汉说:“从某种意义上说,我们调和了这两种“奇异爱情”和“活海”情景。“他们俩都部分正确;他们只是顺序发生的。”


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