穴居人死亡可能是由于人类传播的疾病

  我们已灭绝的表亲,尼安德特人,在旧石器时代似乎与现代人类一样聪明,机智,文化成熟。大约40,000年前,它们的物种突然消失,而智人不仅生存下来而且蓬勃发展。

穴居人死亡可能是由于人类传播的疾病

  是什么导致尼安德特人消失了?他们是否不适应气候变化?与人类争夺资源是否使他们灭绝?研究表明,气候变化和竞争都可能在尼安德特人的灭亡中发挥了重要作用-一项新的研究表明,人类的疾病传播决定了他们的命运。

  根据考古证据,研究人员认为,尼安德特人与现代人类大约在13万年前在地中海东部黎凡特建立了联系。

  这意味着这两个物种共存了数千年。实际上,有足够的证据表明它们是近亲繁殖的,即使到今天,大多数非撒哈拉以南地区的人都拥有高达4%的尼安德特人DNA。但是,如果是这样,为什么尼安德特人最终灭绝?

  斯坦福大学的吉尔·格林鲍姆(Gill Greenbaum)及其同事认为,回答这一问题的关键在于疾病的传播方式。

  “我们的研究表明,疾病在尼安德特人灭绝中可能起了比以前想象的更重要的作用。这项研究的第一作者,斯坦福大学生物学系的博士后研究员格林鲍姆说,它们甚至可能是现代人类成为地球上唯一剩下的人类群体的主要原因。

  彼此隔离的不同人群之间的疾病传播是双向的,因为每个人群对不同病原体都具有适应性。Greenbaum的团队采用了疾病传播和基因流动的数学模型,该模型表明这两个物种之间的疾病交换必须在黎凡特建立了狭窄的接触区。这种疾病的屏障必须使这两个物种一直受制于数千年,防止人类和尼安德特人入侵彼此的领土太远。

  这种僵局不可能永远持续下去,而最终给人类带来优势的原因可能是杂交。从这两个物种的结合中诞生的杂种可能携带来自人类和尼安德特人的免疫相关基因。随着时间的流逝,这两组人的疾病负担或感染风险逐渐升高,使带有尼安德特人DNA的现代人类能够冒险远离黎凡特,进入我们物种以前从未接触过的新鲜的尼安德特人领土。

  一旦超过了疾病负担阈值,也许人类在尼安德特人之上的其他优势(例如更先进的武器和社会结构)就变得压倒一切。

  格林鲍姆还认为,我们的祖先也承担了更大的疾病负担。由于人类来自非洲,因此他们所携带的一系列热带疾病可能比适应温带地区疾病的尼安德特人所携带的热带疾病更致命,更多样化,更多。

  利用新的数学模型,研究人员表明,即使两组之间疾病负担的细微差异也会导致复合物随时间增长。

  格林鲍姆说:“到现代人几乎完全摆脱了尼安德特人疾病带来的负担之时,尼安德特人仍然非常容易受到现代人疾病的伤害。” “此外,随着现代人向欧亚大陆的更深扩展,他们将遇到没有通过杂交获得任何保护性免疫基因的尼安德特人。”

  疾病传播很容易使人口减少,这在最近的历史中已经造成无数的瘟疫,使数百万人丧生。然后是欧洲人的情况,尽管他们在15世纪和16世纪到达美洲的人数很少,但只是消灭了当地居民,他们没有足够的时间来适应从国外带来的入侵性病原体。

  但是,尽管格林鲍姆的理论很有说服力,但仍需证据支持。这位科学家希望在考古记录中找到一些东西。

  格林鲍姆说:“例如,我们预测黎凡特的尼安德特人和现代人口共存时期的密度将比以前和其他地区低。”


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