北极最古老,最厚的冰层正在迅速消失

  从历史上看,格陵兰以北的北极冰是北极最古老,最厚的冰。但是,尽管这是最后一个可能失去全年冰盖的地方,但该地区的冰量已经以北极其他地区的两倍速度下降。

北极最古老,最厚的冰层正在迅速消失

  没有以前想像的那么稳定

  覆盖北极的大部分冰层只有一到四年的历史。但是,从加拿大西部的北极群岛一直延伸到格陵兰岛的北部海岸,有一个2,000公里的冰弧,它已有5年的历史,厚度可以超过4米。这个相对较旧的冰区被称为“最后一个冰区”。

  尽管从历史上讲,这条老冰带是稳定的,但最近的发现表明,最后的冰区不能永远避免北极地区季节性冰灾的融化。根据一项新的研究,洋流和大气风使旧冰更易流动,并已将其运输到北极的其他地区。

  加拿大多伦多大学大气物理学家,这项新研究的主要作者肯特·摩尔说:“我们不能将“最后一个冰区”视为会持续很长时间的整体冰区。” “实际上区域差异很大。”

  对于他们的新研究,Moore及其同事使用卫星和大气数据来模拟1979年至2018年整个Last Ice Area中的海冰覆盖,厚度和运动。结果表明Last Ice Area由两个重要的子区域组成-一个东边和西边。—每年的冰厚度在1.2米之间变化。摩尔和同事得出的结论是,两个分区的冰层正在变薄,每十年损失约0.4米的冰层厚度。

  自1970年代以来,“最后的冰区”失去了1.5米的厚度,北极夏季可能很快在2030年前完全变得无冰。对于许多野生生物而言,例如北极熊和海豹,这可能预示着灾难。

  摩尔说:“最终,最后一个冰区将成为将野生动植物重新安置到北极的地区。” “如果我们失去所有的冰,我们就会失去那些物种。这个地区将是一个避难所,物种可以在那里生存,一旦冰开始返回,有望扩大其区域。”

  摩尔声称,“最后一个冰区”冰的急剧损失可以归因于冰从该区域向西移动。

  在我们当前正在经历的气候紧急情况下,这些发现并不是一个好兆头。北极的变暖速度比全球任何其他地区都要快。例如,去年6月,平均温度比平常高近5.5摄氏度(华氏10度)。而且由于气候模型没有考虑到“最后一个冰区”中冰流失的可能性,因此北极极有可能比以前预测的更早达到无冰状态。面对这样的灾难,唯一的解决办法就是社会的迅速脱碳。

  “从历史上看,我们认为这个地方只是个结冰的地区,”加拿大曼尼托巴大学的北极气候学家戴维·巴伯(David Barber)说,他没有参与这项新研究。“但是这些结果告诉我们这是一个动态领域。”


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