这个羽毛化石宝库表明,毛绒绒的恐龙曾经生活在南极

  在澳大利亚,发现了化石恐龙和鸟类羽毛的宝库。但是,在很久以前的时代,这些动物生活在南极圈以外。

  这一发现特别令人兴奋,因为羽毛恐龙化石虽然绝对著名,但相对稀少,并且在全球范围内很少发现。来自南半球的有羽毛的恐龙化石是双重的,到目前为止,主要仅限于孤立的实例。这一发现展示了食肉恐龙和用于飞行的最早羽毛的原始羽毛(早期,类似簇状羽毛)的出乎意料的多样性。

这个羽毛化石宝库表明,毛绒绒的恐龙曾经生活在南极

  羽毛的恐龙

  “以前在古代高纬度地区已经发现了恐龙骨骼,甚至是早鸟的易碎骨头。然而,到目前为止,尚未发现任何直接归因于珠皮的遗骸,表明恐龙使用羽毛在极端的极地栖息地生存。”研究的主要作者,瑞典乌普萨拉大学的本杰明·基尔博士说。

  澳大利亚的藏书库包括10条化石羽毛,它们被埋在浅湖底部细腻的泥沙中。这些化石代表簇绒头发像肉食恐龙“原羽毛”,从原始的一个柔和的身体和翅膀上的羽毛一起鸟类将被用于飞行。

  今天,该湖位于澳大利亚维多利亚州墨尔本东南约145公里处的库恩瓦拉鱼床地质保护区遗址中,在恐龙时代非常接近南极的独特环境。

  “这些澳大利亚化石羽毛非常重要,因为它们来自恐龙和小型鸟类,它们生活在季节性极冷的环境中,每年都有数月的极地黑暗,”澳大利亚墨尔本博物馆的托马斯·里奇博士说。到Koonwarra地区的许多探险。

  “因此,我们的研究首次全面记录了这些遗骸,其中包括使用尖端技术检查过的新样本。”

  该团队使用了几种微观和光谱技术来分析化石羽毛,他们说这些化石羽毛被保存在“难以置信”的细节中。化石就像今天的羽毛一样,具有微小的细丝状结构,在飞行过程中将羽毛的叶片“拉紧”在一起。但是,与现代羽毛(具有称为“倒钩”和“小球”的互锁结构)不同,大多数原型羽毛(见于较小的恐龙)具有非常简化的结构。这些羽毛很可能是用来绝缘而不是飞行。

  这项研究的主要作者,斯洛伐克帕沃尔·约瑟夫·萨法克大学的马丁·昆德拉特博士说:“因此,在昆瓦拉(Koonwarra)上发现了'原始羽毛',这表明蓬松的羽毛大衣可能帮助小型恐龙在古老的极地生境中保持了温暖。” 。

  该小组还能够回收可能残留的黑素体,黑素体是含有彩色颜料的细胞结构。该团队表示,羽毛本身很可能是均匀的深色,在整个区域上都有痕迹,并有明显的条带。在寒冷的极地气候中,深色有助于伪装和/或吸热,而图案可能有助于视觉交流。

  在Koonwarra发现的一些化石羽毛在澳大利亚墨尔本博物馆的“ 6亿年”展览中展出。


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