宇宙中有超过700亿个行星-但没有像家这样的地方

  天文学家之间目前的共识是,至少应该有与恒星一样多的行星。宇宙中有1000亿个星系,每个星系包含约10万亿个恒星。如此大量的系外行星,应该注定存在许多其他类似地球的世界。

  瑞典乌普萨拉大学的天体物理学家埃里克·扎克里森(Erik Zackrisson)用计算机模型计算了数字,模拟了自大爆炸以来宇宙的演化。他发现-鉴于我们对宇宙和物理学定律的当前理解,宇宙中应该有720颗行星。那是7,后跟20个零,即70兆。

宇宙中有超过700亿个行星-但没有像家这样的地方

  如此大量的系外行星,您会认为在它们当中找到第二个地球的可能性很大。然而,扎克里森发现,像我们这样的行星实际上可能极为罕见。

  研究人员模型产生的大多数行星与地球截然不同。它们通常更大,更老,并且由于绕着其母恒星运行而不太可能维持生命。

  科学家将系外行星(它是太阳系之外的任何行星)归类为“潜在可居住的”,如果它恰好在恒星的所谓“可居住区域”(也称为“戈尔迪洛克斯”区域)中运行。在这个轨道上,地表温度恰到好处,使液态水能够流动。

  截至2019年11月21日,科学家已经确认了4,099颗系外行星,但其中只有约55颗在宜居恒星区域内运行。通过将这一洞察推论到银河系中的恒星数量,仅在我们的银河系中就应该有500亿个这样的行星。

  但是,地球可能有所不同。Zackrisson的模型表明,我们的星球可能是一个统计异常。研究人员在《天体物理学杂志》上报道,该模型生成的行星的平均年龄远高于地球,并且它们通常位于银河系中,与银河系大不相同。大多数行星还绕着与太阳组成不同的恒星运行。

  这也许可以解释费米的悖论,即存在几乎无限数量的恒星的概念,但是尽管如此,您仍然看不到周围有很多生命。如果银河系中确实存在大量类似地球的行星,那么距今已有数十亿年之久的文明应该已经殖民了整个银河系。也许,地球是真正独特的-至少有可能。

  这项研究有一个主要警告-我们的推论与我们的数据一样好。迄今为止发现的大多数系外行星是由现已解散的开普勒太空望远镜识别的。但是由于开普勒的设计方式,开普勒偏向大型行星,其大小至少比紧密围绕其恒星运转的地球大几倍。当然,其中大多数都不适合居住。要找到更远离其母恒星轨道的较小行星,就需要不同的观测技术(这仍处于实验阶段)和更先进的望远镜。

  另外,我们对系外行星的了解大部分是基于对我们很小的银河系的观测。

  然而,这项有趣的研究表明,也许我们并不像我们想象的那样微不足道。而且,这就是更加珍惜我们这个淡蓝色点的更多原因。


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